Probiotici, prebiotici e nutraceutici

Cosa sono i probiotici?

I probiotici sono microrganismi vivi (batteri, lieviti, virus, funghi...). Sono anche chiamati "batteri buoni". Questa colonia di batteri vivi ci permetterà, durante le fasi di digestione, di trasformare alcuni alimenti e di estrarre vitamine, oligoelementi essenziali e sostanze indispensabili per la piena salute dell'organismo.

Tuttavia, l'equilibrio di questi ecosistemi può essere alterato dall'assunzione di antibiotici o da una dieta scorretta. Così, la distruzione dei "batteri buoni" del microbiota può favorire la comparsa di alcune malattie o micosi.

A livello di microbiota intestinale, si contano circa 100.000 miliardi di microrganismi, il che lo rende il microbiota più importante dell'organismo. Infatti, il microbiota è coinvolto in molti fenomeni, tra cui

- Immunità: i batteri della flora intestinale partecipano alla funzione di barriera dell'intestino impedendo la colonizzazione da parte di specie patogene.
- Digestione: i batteri del microbiota possono fermentare alimenti non digeribili, produrre vitamine, digerire fibre...
- Alcune patologie: uno squilibrio del microbiota intestinale è associato a malattie, come le malattie infiammatorie intestinali (morbo di Crohn), ma anche al diabete.

Pertanto, il consumo di probiotici è un buon modo per ripristinare una certa armonia.

 Le fonti naturali di probiotici si trovano nella nostra dieta. Consumiamo probiotici ogni giorno, senza saperlo, soprattutto nei prodotti fermentati. La più nota fonte alimentare di probiotici è lo yogurt. I formaggi non pastorizzati come il Gouda, il Gruyere e il Cheddar sono stagionati per favorire la produzione di probiotici naturali. I probiotici si trovano anche in alcuni alimenti di tutto il mondo come crauti, sottaceti, miso, kefir, kombucha e kimchi.

Questi batteri buoni aiutano i batteri già presenti nell'intestino. Combattono gli agenti patogeni, mantengono o ripristinano l'equilibrio della flora intestinale e assicurano che il microbiota sia il più vario possibile.

Diversi tipi di probiotici

Esistono diversi tipi di probiotici. Le famiglie più comunemente utilizzate negli integratori alimentari sono Lactobacillus e Bifidobacterium.

Ogni famiglia comprende diverse specie e ogni specie ha molti ceppi che svolgono funzioni diverse e la cui efficacia è stata scientificamente provata da numerosi studi clinici.

Cosa sono i prebiotici?

È importante definire il termine prebiotico, detto anche "fibra", ancora poco conosciuto e addirittura confuso con il termine probiotico a cui è strettamente legato. I prebiotici sono sostanze chimiche inattive. Rappresentano il "cibo" dei probiotici. I probiotici non hanno necessariamente bisogno dei prebiotici per vivere, ma l'aggiunta di prebiotici favorisce la crescita e l'efficienza dei batteri, permettendo loro di svolgere la loro funzione benefica sulla salute dell'ospite.
 
I prebiotici sono quindi composti alimentari essenziali per la crescita o l'attività dei probiotici. Tra gli alimenti prebiotici più comuni ci sono le banane, l'aglio, la buccia di mela, i fagioli, le cipolle e molti altri. Le fibre prebiotiche passano attraverso l'intestino tenue e fermentano nell'intestino crasso, il che è molto benefico per le colonie batteriche e migliora la quantità di batteri essenziali per un intestino sano.
 
La combinazione di probiotici e prebiotici è chiamata sinbiotica.

Cosa sono i nutraceutici?

"Farmaci allo stato naturale"
Il termine nutraceutico deriva dalla contrazione delle parole "nutrizione" e "farmaceutica". Si riferisce a una sostanza estratta da un alimento che ha un effetto positivo sulla salute.

I nutraceutici sono composti naturali attivi naturalmente presenti negli alimenti che hanno un effetto benefico o protettivo sulla salute, come vitamine, minerali o oligoelementi, ...

Possono migliorare, prevenire e ridurre il rischio di varie malattie e patologie.

Questa sostanza si trova sotto forma di compresse, polveri o integratori alimentari. In questi casi è concentrata e fornisce effetti benefici per l'organismo.

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